A TYPICAL WEEKDAY

En español

9:00 AM – Gear up & head to the beach

Staff collect samples at Dane County beaches every week and bring them back to the lab for analysis to make sure E. coli bacteria and blue-green algae are not present in the water. On an average day, a typical sampling route includes 10 beaches. This can be broken down slightly depending on flexibility and resampling requirements. Throughout the week, all 22 Dane County beaches will be sampled and tested. Before heading out, the lab assistant has to make sure they have all of the gear they need: a binder holding paperwork to right down information about the beach, plastic bags for collecting the water samples, a cooler with ice packs to keep samples cold during transport, signs to post closures if needed, and a thermometer. Today, we’re following along with each of the steps as our lab assistant tests the water at Tenney Park Beach, in Madison to see if it’s safe to swim.

9:30 AM – Grab water samples

When the lab assistant arrives at the beach, the first step is to collect visual information. They write down things like the condition of the beach and the water, if there are any waves, if there are any birds or swimmers in the water or on the beach, if there is any visible algae along the shore, and if there is any animal feces in the sand. This information is collected to help the department track trends when it comes to the presence of blue-green algae and E. coli. Next, the lab assistant will wade into the water about knee deep, because that’s where people are typically swimming, to take the temperature of the water and collect the water sample. This roughly 10-minute process will be repeated at each of the beaches they’re testing that day.

12:30 PM – Head back to the lab

Once all of the samples are collected, it’s time to head back to the Microbiology Lab at Public Health Madison & Dane County to set up the tests. Think back to your days in high school chemistry class, you’ll find beakers and test tubes galore in this lab. The lab assistant starts by taking 10 mL of the water sample collected out at Tenney Park beach, and combining it with 90 mL of sterile water and a packet of Colilert-18. After shaking up the solution until fully dissolved, that combination is poured into the test sheet. The small plastic tray resembles a baking sheet and includes nearly 100 wells of varying sizes. Using a heated sealing device, the tray is sealed and each of the wells is filled with the water sample. This particular test takes 18 hours to process in a giant, walk-in incubator, which is set at 35° Celsius or 95° Fahrenheit. This particular test must be incubated at this high temperature to create an ideal environment to encourage bacterial growth and get an accurate E.coli count.

At the same time that we test for E. coli, our lab assistant will conduct tests for the presence of blue-green algae (cyanobacteria) in the water. Blue-green algae can form blooms in freshwater that can be toxic to people and animals, causing a variety of symptoms. We check for these blooms at least once a week at each beach. If we find it is present, we will collect water daily (M-F) to test for toxins.

3:00 PM – Log all the data & set the table

After the tests are set up, the lab assistant will spend the rest of the afternoon logging data collected while out taking samples, cleaning up and replenishing supplies and preparing paperwork and equipment for the next day.

THE NEXT DAY

7:45 AM – Check the results

Once the test has incubated for the full 18 hours, the lab assistant will remove the test sheet from the incubator and place under ultraviolet light. Based on the number of wells in the sheet that fluoresce under that UV light, the lab assistant will calculate the concentration of E. coli that is present in the water sample. When testing for E. coli, we look for anything over 1,000 MPN/100mL, at which point we have to close a beach for swimming. This quality limit is the recommendation from the Environmental Protection Agency (EPA) and based on the chances of gastrointestinal illness due to consumption. Based on these limits, the beach at Tenney Park had to close for the day, because it registered at 12,000 MPD/100mL.

8:30 AM – Update website and post signs

The lab assistant will first update the beach water quality page of the website to indicate the beach is closed due to the presence of bacteria, then will take signs (in both English and Spanish) and post them on the lifeguard stand at the beach. While there, they will collect another sample from the water to test and will continue to do so every day until the tests show the water is safe to swim again. In this case, improved results came back the next day, and Tenney Park beach was able to reopen for swimming.

THE TAKEAWAYS

Our microbiology team goes through this process daily between Memorial Day and Labor Day, testing for both E. coli bacteria and cyanobacteria (blue-green algae) and their toxins to protect swimmers. Conditions can change quickly, so it’s always important for you to know before you go. Always check the water conditions webpage for the current beach water quality conditions. You can also subscribe to get email notifications or follow us on Facebook or Twitter for notifications.

Un dia en la vida del personal que toma de muestras de agua

Gérmenes y bacterias: son las últimas cosas de las que queremos preocuparnos cuando salimos a pasar un día en la playa. ¡Es por eso que Salud Pública monitorea cada día la calidad del agua de la playa durante los meses de verano y no es una tarea fácil! Le brindamos una mirada entre bastidores a nuestro equipo de laboratorio de microbiología y el trabajo que realizan para mantener las playas seguras para nadar.

UN DIA DE SEMANA TIPICO

9:00 AM – Prepararse para ir a la playa

Cada semana el personal recoge muestras en las playas del condado de Dane y las lleva al laboratorio para analizar y asegurarse de que la bacteria E. coli y las algas verdiazules no estén presentes en el agua. En un día promedio, una ruta típica para tomar muestras incluye 10 playas. Esto se puede dividir de manera ligera según la flexibilidad y los requisitos de retoma de muestras. A lo largo de la semana, se toman muestras y se hacen pruebas a las 22 playas del condado de Dane. Antes de salir, la persona que asiste en el laboratorio debe asegurarse de tener todo el equipo que necesitan: una carpeta con el papeleo para anotar la información sobre la playa, bolsas de plástico para recolectar las muestras de agua, una hielera con bolsas de hielo para mantener las muestras frías durante transporte, letreros de cierre para colocar si es necesario y un termómetro. Hoy, seguimos cada uno de los pasos mientras nuestro asistente de laboratorio prueba el agua en Tenney Park Beach, en Madison, para ver si es seguro nadar.

9:30 AM – Tomar muestras de agua

Cuando la persona que asiste en el laboratorio llega a la playa, el primer paso es capturar información visual. Anotan cosas como el estado de la playa y el agua, si hay olas, si hay pájaros o nadadores en el agua o en la playa, si hay algas visibles a lo largo de la orilla y si hay algunas heces de animales en la arena. Esta información se recopila para ayudar al departamento a rastrear las tendencias en lo que respecta a la presencia de algas verdiazules y E. coli. Después, la persona del laboratorio se sumerge en el agua hasta la rodilla, porque ahí es donde la gente suele nadar, para tomar la temperatura del agua y recolectar la muestra de agua. Este proceso de aproximadamente 10 minutos se repetirá en cada una de las playas en la que están tomando muestras ese día.

12:30 PM – Regresar al laboratorio

Una vez que se recogen todas las muestras, es hora de regresar al Laboratorio de Microbiología en el Departamento de Salud Pública de Madison y el condado de Dane para realizar las pruebas. Piense en sus días en la clase de química de la escuela secundaria, encontrará vasos de precipitados y tubos de ensayo en abundancia en este laboratorio. La persona que asiste en el laboratorio comienza tomando 10ml de la muestra de agua recolectada en la playa de Tenney Park y combinándola con 90ml de agua esterilizada y un paquete de Colilert-18. Después de agitar la solución hasta que esté completamente disuelta, esa combinación se vierte en la hoja de prueba. La pequeña bandeja de plástico se asemeja a una bandeja para hornear e incluye casi 100 envases de diferentes tamaños. Usando un dispositivo de sellado calentado, la bandeja se sella y cada uno de los recipientes se llena con la muestra de agua. Esta prueba en particular tarda 18 horas en procesarse en una incubadora gigante, que se fija a 35º Celsius o 95º Fahrenheit. Esta prueba en particular debe incubarse a esta temperatura alta para crear un entorno ideal para estimular el crecimiento bacteriano y obtener un recuento de E. coli preciso.

Al mismo tiempo que realizamos pruebas para E. coli, la personas que asiste en el laboratorio realiza pruebas para detectar la presencia de algas verdiazules (cianobacterias) en el agua. Las algas verdiazules pueden formar flores en el agua dulce que pueden ser tóxicas para las personas y los animales y causar una variedad de síntomas. Chequeamos cada playa al menos una vez a la semana en busca de estas flores. Si encontramos que están presente, recolectamos agua diariamente (lunes a viernes) para analizar la presencia de toxinas.

3:00 PM – Registrar todos los datos

Una vez configuradas las pruebas, la persona que asiste en el laboratorio pasa el resto de la tarde registrando los datos recopilados mientras toma muestras, limpia, repone los suministros y prepara el papeleo y el equipo para el día siguiente.

AL DIA SIGUIENTE

7:45 AM – Chequear los resultados

Una vez que la prueba se haya incubado durante las 18 horas completas, la persona que asiste en el laboratorio retira la hoja de prueba de la incubadora y la coloca bajo luz ultravioleta. Según el número de envases de la hoja que emiten fluorescencia bajo esa luz ultravioleta, la persona del laboratorio calcula la concentración de E. coli que está presente en la muestra de agua. Cuando hacemos pruebas de E. coli, buscamos cualquier valor superior a 1000 MPN / 100 ml, momento en el que tenemos que cerrar una playa para nadar. Este límite de calidad es la recomendación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y se basa en las posibilidades de enfermedades gastrointestinales debido al consumo. Con base en estos límites, la playa de Tenney Park tuvo que cerrar por el día, porque registró 12,000 MPD / 100mL.

8:30 AM – Actualizar el sitio web y colocar letreros

La persona que asiste en el laboratorio primero actualiza la página de calidad del agua de la playa del sitio web para indicar que la playa está cerrada debido a la presencia de bacterias, luego toma carteles (en inglés y español) y los coloca en el puesto de salvavidas de la playa. Mientras esta allí, recolecta otra muestra del agua para analizar y continúa haciéndolo todos los días hasta que las pruebas muestren que el agua es segura para nadar nuevamente. En este caso, los mejores resultados regresaron al día siguiente, y la playa de Tenney Park pudo reabrirse para nadar.

EN RESUMEN

Nuestro equipo de microbiología pasa por este proceso todos los días entre el Día de los Caídos y el Día del Trabajo, realizando pruebas para detectar bacterias E. coli y cianobacterias (algas verdiazules) y sus toxinas para proteger a las personas que nadan. Las condiciones pueden cambiar rápidamente, por lo que siempre es importante que verifique antes de ir. Siempre consulte la página web de condiciones del agua para conocer las condiciones actuales de calidad del agua de la playa. También puede suscribirse para recibir notificaciones por correo electrónico o seguirnos en Facebook o Twitter para recibir notificaciones.

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