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Have someone in your life who is on the fence about getting the COVID-19 vaccine? An honest conversation can go a long way. Here is some information to help you discuss any fears or hesitancy your loved ones might be having about the COVID-19 vaccines.

The vaccine is free, and you do not need to show ID or have insurance in order to get it.

The vaccine is free for everyone, whether you have insurance or not. Some vaccinators may ask for insurance information, but you cannot be charged for the appointment or the vaccine itself. You cannot be charged a co-pay or other any other charge from the vaccinator. Those with insurance may have an administration fee or charge from the vaccinator, but that fee is covered by public and private insurance plans and cannot be passed onto to the patient. If you are charged, please first contact the vaccinator and ask that the charge be removed. Second, report this by emailing the Wisconsin Department of Health Services.

You cannot be required to provide an ID. A vaccinator may ask for proof of ID to confirm the appointment or match health records, but it cannot be required.

No eligible person who seeks a vaccine in Wisconsin will be turned away from a vaccination site.

Vaccination is important, even if you think your risk is low.

The COVID-19 virus doesn’t care if you’re young or healthy. Young and healthy people have had severe illness, hospitalization, and death from COVID-19. We also don’t know how many young people become COVID-19 “long-haulers”—people who have suffered from COVID-19 symptoms for months after infection.

While it’s certainly less common for young people to be hospitalized, it does happen. About 20% of people hospitalized with COVID-19 in Dane County were ages 18-39.  In many young people, COVID-19 symptoms are mild, but there’s just no way to know if you’re someone who will have a few days of discomfort or if you’re someone who needs a ventilator to breathe.

Why take a chance with your health and safety when you can get vaccinated? All three vaccines are extremely effective at preventing hospitalizations and death.

While the vaccines are new, the science behind them is decades old and there is no reason to believe there could be long-term side effects from the vaccines.

Vaccine Safety Basics

All vaccines go through the same four phases of development. No steps were skipped or rushed, despite the speed of the process. Scientists from around the world were able to build on decades of vaccine knowledge to speed up development. Tens of thousands of people of various ages, races and ethnicities participated in vaccine trials to ensure they are safe and effective. The Food and Drug Administration (FDA) and independent organizations closely reviewed the evidence from those studies. In the time since then, the vaccines have been given to tens of millions of people safely.

FDA Approval vs. Authorization

Full FDA approval requires a vaccine maker to prove efficacy of their vaccine over a year or two. The vaccines simply haven’t been around long enough to attain that yet. This pandemic is exactly why emergency use authorization exists. Thousands of people in the United States were dying each day from this virus. We needed vaccines that had met all the safety and efficacy protocols in trials to be authorized quickly so they could start protecting us all from the virus.

Just because the vaccines have emergency use authorization right now doesn’t mean they’re any less safe. The FDA vaccine advisory committee studied these authorized vaccines just as rigorously as the vaccines that are ultimately granted full authorization. There is no reason to believe these vaccines will not be granted full approval after the full year or two of data is complete.

Adverse Effects

There is no reason to believe there could be long-term side effects from the COVID-19 vaccines. With every vaccine ever created, any adverse side effects have shown up within the first couple of months. This is why the FDA requires eight weeks of post-vaccination data from clinical trials. We like this video from Dr. Paul Offit of the Vaccine Education Center at the Children’s Hospital in Philadelphia, who explains why we would know by now if there were adverse effects.

The COVID-19 vaccines do not hurt your fertility.

There is no evidence that any vaccine, including the COVID-19 vaccines, can affect someone’s fertility—either their ability to conceive now or at some time in the future. This myth seemed to start from someone’s misunderstanding that the vaccine mimics a protein on the surface of placental cells. This is not true.

People who participated in the vaccine trials and many people who have gotten the COVID-19 vaccines since have gotten pregnant. In the past several months, even more pregnant people have gotten the vaccine and delivered healthy babies. It’s especially important for a pregnant person to get vaccinated because pregnant people are at higher risk for severe COVID-19 illness. There is also some evidence that the vaccines in utero provide some protection for newborn babies.

Even if you’ve had COVID-19, getting vaccinated can help keep you healthy.

You should still get vaccinated, even if you’ve already had COVID-19. After someone has been infected with the virus, we don’t know how long they will be protected from getting sick again. While rare, people who have had COVID-19 have gotten reinfected with the virus again.

Getting vaccinated is a way to protect yourself from the virus without risking severe illness, hospitalization, or death from getting COVID-19. The immunity conferred from the COVID-19 vaccines is likely stronger and longer lasting than the immunity someone gets after being infected but scientists are still studying this.

You cannot get COVID-19 from the vaccine.

It is not possible to get COVID-19 from any of the vaccines that are currently authorized. None of them contains the actual coronavirus. The vaccine teaches your body how to fight COVD-19 so that if the virus enters your body, your body will know how to fight it.

Refusing to get vaccinated affects all the people in your life.

Someone may say, “Why do you care if I’m vaccinated or not?” The reality is that other people’s vaccination choices affect all of us. To contain the virus, we need a very large percentage of the population to be vaccinated. The more people who refuse the vaccine, the faster the virus is able to replicate and mutate. This creates more risk for all of us.

While the authorized vaccines are very effective at preventing severe illness, hospitalization, and death, no vaccine is able to prevent 100% of infections. Additionally, not everyone is able to get vaccinated. While trials are ongoing, it may be many months before infants and children are able to be vaccinated. Some adults, like people on chemotherapy, are not able to be vaccinated. These unprotected groups rely on the people around them being vaccinated to help keep them safe. If many people—especially those you are close to—refuse to get the vaccine, that choice could make others sick.

¿Cómo Puedo Hablar con Alguien Sobre la Vacuna Contra Covid-19?

¿Conoces a alguien que aún no puede decidirse a ponerse la vacuna contra COVID-19? Una conversación honesta puede ser de gran ayuda. Aquí hay información para ayudarte a conversar sobre cualquier temor o duda que tus seres queridos puedan tener sobre las vacunas contra COVID-19.

La vacuna es gratuita y no es necesario mostrar identificación ni tener seguro médico para obtenerla.

La vacuna es gratuita para todas las personas, independientemente de si tienen seguro médico o no. Algunos sitios de vacunación pueden pedir información sobre el seguro, pero no te pueden cobrar por la cita ni por la vacuna en sí. No se te pueden cobrar un copago ni ningún otro cargo por parte del vacunador. Aquellos con seguro médico pueden tener una tarifa de administración o un cargo del vacunador, pero esa tarifa está cubierta por planes de seguro públicos y privados y no se le puede cobrar al paciente. Si te cobran, primero comunícate con el vacunador y solicita que se elimine el cargo. En segundo lugar, informa esto enviando un correo electrónico al Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin.

No se te puede solicitar que proporciones una identificación o preguntar sobre estado migratorio. Un vacunador puede solicitar un comprobante de identificación para confirmar la cita o que coincida con los registros de salud, pero no puede ser necesario.

Ninguna persona elegible que busque una vacuna en Wisconsin será rechazada de un sitio de vacunación.

La vacunación es importante, incluso si crees que tu riesgo es bajo.

Al virus COVID-19 no le importa si eres joven o estás sano. Las personas jóvenes y sanas han tenido enfermedad grave, hospitalización y muerte por COVID-19. Tampoco sabemos cuántos jóvenes han sufrido de "Covid a largo plazo", personas que han sufrido síntomas de COVID-19 durante meses después de la infección.

Aunque ciertamente es menos común que los jóvenes sean hospitalizados, sucede. Aproximadamente el 20% de las personas hospitalizadas con COVID-19 en el condado de Dane tenían entre 18 y 39 años. En muchos jóvenes, los síntomas del COVID-19 son leves, pero no hay forma de saber si eres alguien que va a tener algunos días de malestar o si eres alguien que necesita un ventilador para respirar.

¿Por qué arriesgar tu salud y seguridad cuando puedes vacunarte? Las tres vacunas son extremadamente efectivas para prevenir hospitalizaciones y muertes.

Aunque las vacunas son nuevas, la ciencia que las respalda tiene décadas de antigüedad y no hay razón para creer que las vacunas puedan tener efectos secundarios a largo plazo.

Conceptos básicos sobre la seguridad de las vacunas

Todas las vacunas pasan por las mismas cuatro fases de desarrollo. No se saltó ni se apresuró ningún paso, a pesar de la velocidad del proceso. Los científicos de todo el mundo pudieron aprovechar décadas de conocimiento sobre vacunas para mover el desarrollo más rápido. Decenas de miles de personas de diversas edades, razas y etnias participaron en los ensayos de vacunas para garantizar que sean seguras y eficaces. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y organizaciones independientes revisaron de cerca la evidencia de esos estudios. Desde entonces, las vacunas se han administrado de forma segura a decenas de millones de personas.

Aprobación vs Autorización de la FDA

La aprobación total de la FDA requiere que un fabricante de vacunas demuestre la eficacia de su vacuna durante uno o dos años. Las vacunas simplemente no han existido el tiempo suficiente para lograr eso todavía. Esta pandemia es exactamente la razón por la que existe la autorización de uso de emergencia. Miles de personas en los Estados Unidos estaban muriendo cada día a causa de este virus. Necesitábamos que las vacunas que hubieran cumplido con todos los protocolos de seguridad y eficacia en los ensayos fueran autorizadas rápidamente para que pudieran comenzar a proteger a todas las personas contra el virus.

El hecho de que las vacunas tengan autorización de uso de emergencia en este momento no significa que sean menos seguras. El comité asesor de vacunas de la FDA estudió estas vacunas autorizadas con el mismo rigor que las vacunas a las que se les otorga la autorización completa. No hay razón para creer que estas vacunas no recibirán la aprobación completa después de que se completen los datos de un año o dos.

Efectos adversos

No hay razón para creer que las vacunas contra COVID-19 puedan producir efectos secundarios a largo plazo. Con cada vacuna creada, los efectos secundarios adversos han aparecido en los primeros meses. Es por eso que la FDA requiere ocho semanas de datos posteriores a la vacunación de los ensayos clínicos.

Las vacunas contra COVID-19 no afectan tu fertilidad.

No hay evidencia de que alguna vacuna, incluyendo las vacunas COVID-19, pueda afectar la fertilidad de una persona, ya sea su capacidad para concebir ahora o en algún momento en el futuro. Este mito parece haber comenzado por el malentendido de alguien de que la vacuna imita una proteína en la superficie de las células placentarias. Esto no es verdad.

Las personas que participaron en los ensayos de vacunas y muchas personas que han recibido las vacunas COVID-19 desde entonces han quedado embarazadas. En los últimos meses, incluso más personas embarazadas se han vacunado y han dado a luz bebés sanos. Es especialmente importante que una persona embarazada se vacune porque las personas embarazadas tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19. También hay alguna evidencia de que las vacunas en el útero brindan cierta protección a los bebés recién nacidos.

Vacunarte puede ayudarte a mantenerte saludable, incluso si has tenido COVID-19.

Debes vacunarte aun si ya has tenido COVID-19. Después de que alguien ha sido infectado con el virus, no sabemos cuánto tiempo la persona tendrá protección para que no vuelva a enfermarse. Si bien es poco común, las personas que han tenido COVID-19 se han vuelto a infectar con el virus.

Vacunarse es una forma de protegerse del virus sin correr el riesgo de una enfermedad grave, hospitalización o muerte por contraer COVID-19. La inmunidad que dan las vacunas contra COVID-19 es probablemente más fuerte y duradera que la inmunidad que alguien obtiene después de infectarse, pero los científicos todavía están estudiando esto.

La vacuna no te da COVID-19.

No es posible contraer COVID-19 de ninguna de las vacunas actualmente autorizadas. Ninguno de ellos contiene el coronavirus real. La vacuna le enseña a su cuerpo cómo combatir la COVD-19 para que, si el virus ingresa a su cuerpo, su cuerpo sepa cómo combatirlo.

No vacunarte afecta a todas las personas en tu vida.

Algunas personas pueden decir: "¿Qué te importa si tengo la vacuna o no?" La realidad es que las opciones de vacunación de otras personas nos afectan a todos. Para detener el virus, necesitamos vacunar a un gran porcentaje de la población. Mientras más personas rechacen la vacuna, más rápido se podrá replicar y mutar el virus. Esto crea más riesgo para todos nosotros.

Si bien las vacunas autorizadas son muy efectivas para prevenir enfermedades graves, hospitalización y muerte, ninguna vacuna puede prevenir el 100% de las infecciones. Además, no todo el mundo puede vacunarse. Aunque los ensayos están sucediendo, pueden pasar muchos meses antes de que los bebés y los niños puedan vacunarse. Algunos adultos, como las personas que reciben quimioterapia, no pueden vacunarse. Estos grupos desprotegidos dependen de que las personas que los rodean estén vacunadas para ayudar a mantenerse a salvo. Si muchas personas, especialmente aquellas a tu alrededor, se niegan a vacunarse, esa elección podría enfermar a otras personas.

Este contenido es gratuito para su uso con crédito a la Ciudad de Madison, al Departamento de Salud Pública de Madison y el Condado de Dane y un enlace a la publicación original.

This content is free for use with credit to the City of Madison - Public Health Madison & Dane County and a link back to the original post.