How to See Family & Friends More Safely Over the Holidays PART I, The safest thing you can do is only spend the holidays with people you live with. Read our blog post:  bit.ly/3f6YmIV

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Please see Part 2 of this blog for tips on creating a bubble or pod.


The safest thing you can do is only spend the holidays with people you live with. 

Right now, cases are continuing to rise in Dane County, Wisconsin, and the country, which means that there’s more and more risk of you coming in contact with COVID-19 and becoming infected. And while you may have a mild case, there is always the potential that you could become seriously ill, have long-term symptoms, or pass COVID-19 along to someone more vulnerable than you. We highly recommend not attending gatherings with people you don’t live with.

We don’t recommend that anyone has gatherings this winter, but you should especially not see people outside your household if anyone in the group has one of these risk factors, per CDC:

  • Over age 65
  • Cancer
  • Chronic kidney disease
  • COPD (chronic obstructive pulmonary disease)
  • Heart conditions, such as heart failure, heart disease, or cardiomyopathies
  • Weakened immune system (immunocompromised state) from organ transplant
  • Obesity
  • Pregnancy
  • Sickle cell disease
  • Smoking
  • Type 2 diabetes

Please pay attention to current public health orders in Dane County and follow them for any get-together. If you are gathering in a county with less strict orders, we still highly recommend you follow our order requirements, as Wisconsin is a COVID-19 hotspot and you could get or spread COVID-19 to people outside Dane County.


If you are going to see people you don’t live with, follow these precautions.

Everyone going to an event should quarantine for 14 days beforehand.

Quarantining, if you do it right, can reduce your risk of spreading COVID-19 at a gathering. In order for this strategy to reduce risk, though, every single person attending the gathering needs to follow the below guidance for 14 days. If you cannot ensure that everyone will quarantine correctly, then do not attend or host the gathering.

When quarantining, you can: 

  • Go outside by yourself or with people you live with
  • Pick up groceries or essentials only through contactless pickup or delivery
  • Work or attend school from home
  • Hang out with people virtually

You cannot:

  • Go to work, school, or childcare in person
  • Go inside a store or other public building
  • Socialize with anyone outside of your household
Change your traditions around a holiday to keep events small, masked, distanced, brief, and outside.

If you are going to gather, but not strictly quarantine, then the next best thing you can do is take many precautions at the gathering. We strongly urge you to only spend the holidays with people you live with. But if you are going to gather with people you don't live with, we ask that you take as many of these precautions as possible:

  • Keep gatherings as small as possible. Follow gathering restrictions outlined by Public Health orders in Dane County, if gathering in Dane County borders.
  • Wear masks any time you are not eating or drinking. Wisconsin orders and Dane County orders require masks in many situations.
  • Stay as far away as possible from people you don’t live with—ideally 6 feet, but more is better. Physical distancing at gatherings is required by Dane County orders.
  • Limit the amount of time you are spending together.
  • Hold events outside in well-ventilated spaces. 

None of these prevention methods are 100% effective, and you may still be exposed to COVID-19 if you attend the event. After the event and for the next 14 days, stay home as much as possible, monitor your symptoms, and get tested if you have any symptoms, even if they are mild.


What doesn’t help

Getting tested before an event doesn’t prevent COVID-19 transmission. A COVID-19 test only tells you your status at the time of testing. If you or a household member has left home to go to work, school, childcare, sports, socialize, etc. at any time in the two weeks before you got tested, then you could still could have COVID-19 and could spread it to others at a gathering. Unless you can quarantine for two weeks before an event, getting tested will do nothing to stop COVID-19 transmission.

Following only one or two precautions won’t always prevent the spread of COVID-19. No prevention method is 100% effective, so only following one or two isn’t enough protection to ensure COVID-19 is not spread at an event. For example, if you wear a mask to a Thanksgiving gathering, but Thanksgiving is indoors and close together, then you are still at a high risk of catching or spreading COVID-19. If you can only follow one or two precautions at an event, then don’t attend the event.

If you’re within six feet of someone for a total of 15 min in one day, it’s close contact, even if you wear a mask or are outside. If you’re within 6 feet of someone for a total of 15 minutes in a day, then you are considered a “close contact” of that person. You may also be a close contact if you share food, cups, or utensils, hug or have physical contact, or get coughed or sneezed on. Distancing is absolutely essential in stopping the spread, but may not be sufficient in poorly ventilated spaces. Holding an outdoor event isn’t enough if you are still hugging, talking close, or sitting next to others.


The bottom line

When you could consider seeing family or friends for the holidays
  • When everyone in the group rarely or never participates in higher risk activities, like attending work, school or childcare in person, socializing with others, eating in restaurants, or going to gyms
  • When no one in the group is at increased risk of having severe illness from COVID-19
  • When you trust that everyone in the group will quarantine for two weeks before the event
  • When you trust that everyone in the group will be honest about their exposure risk and will share if they test positive after the event
  • When you can keep the group small and following public health orders
When you should not see family or friends for the holidays
  • When anyone in the group works in person, attends school or childcare in person, socializes in person with others, or participates in another higher risk activity
  • When people in the group are at increased risk of severe illness
  • When you are not sure that everyone will quarantine for two weeks before the event
  • When you’re not able to be certain about everyone’s potential exposures
  • If your group is too large for current orders or to ensure physical distancing

Cómo Ver Familias Y Amigos Con Más Seguridad Durante Las Vacaciones

Lo más seguro que puede hacer es pasar las vacaciones únicamente con las personas con las que vive.

En este momento, los casos continúan aumentando en el condado de Dane, Wisconsin y el país, lo que significa que existe un riesgo cada vez mayor de que entre en contacto con COVID-19 y se infecte. Y si bien es posible que tenga un caso leve, siempre existe la posibilidad de que se enferme gravemente, tenga síntomas a largo plazo o transmita COVID-19 a alguien más vulnerable que usted. Recomendamos encarecidamente que no asista a reuniones con personas con las que no vive.

No recomendamos que nadie tenga reuniones este invierno, pero especialmente no debe ver a personas fuera de su hogar si alguien en el grupo tiene uno de estos factores de riesgo, según el CDC:

  • Más de 65 años
  • Cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)
  • Afecciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca, enfermedad cardíaca o miocardiopatías
  • Sistema inmunológico debilitado (estado inmunodeprimido) por el trasplante de órganos
  • Obesidad
  • En embarazo
  • Anemia drepanocítica
  • Fuma
  • Diabetes tipo 2

Si va a ver a personas con las que no vive, siga estas precauciones.

Todos los que vayan a un evento deben ponerse en cuarentena durante 14 días antes.

Poner en cuarentena, si lo hace bien, puede reducir el riesgo de propagar COVID-19 en una reunión. Sin embargo, para que esta estrategia reduzca el riesgo, cada persona que asista a la reunión debe seguir la siguiente guía durante 14 días. Si no puede asegurarse de que todos se pondrán en cuarentena correctamente, no asista ni organice la reunión.

Al poner en cuarentena, puede:

  • Salir solo o con las personas con las que vive
  • Recojer comestibles o artículos esenciales solo a través de recolección o entrega sin contacto
  • Trabajar o asistir a la escuela desde casa
  • Verse con gente de forma virtual

No puede:

  • Ir al trabajo, la escuela o la guardería en persona
  • Entrar en una tienda u otro edificio público.
  • Socializar con cualquier persona fuera de su hogar

Cambie sus tradiciones alrededor de un día festivo para que los eventos sean pequeños, enmascarados, distanciados, breves y bien ventilados.

Si va a reunirse, pero no estrictamente a la cuarentena, lo mejor que puede hacer es tomar muchas precauciones en la reunión. Si no desea o no puede ponerse en cuarentena correctamente durante 14 días, le recomendamos encarecidamente que solo pase las vacaciones con las personas con las que vive. Pero si se va a reunir con personas fuera de su hogar, le pedimos que tome la mayor cantidad posible de estas precauciones:

  • Manténgase las reuniones lo más pequeñas posible. La orden de salud pública exige que el interior se reúnan 10 como máximo en el condado de Dane, pero menos de 5 personas sería incluso mejor.
  • Use mascarillas siempre que no esté comiendo o bebiendo.
  • Manténgase lo más alejado posible de las personas con las que no vive; idealmente, 6 pies, pero cuanto más, mejor.
  • Limite la cantidad de tiempo que pasan juntos.
  • Salga o abra las ventanas y puertas para ventilar el espacio.

Ninguno de estos métodos de prevención es infalible y aún puede estar expuesto al COVID-19 si asiste al evento. Después del evento y durante los próximos 14 días, quédese en casa tanto como sea posible, controle sus síntomas y hágase la prueba si tiene algún síntoma, incluso si es leve.


Que no ayuda

Hacerse la prueba antes de un evento no evita la transmisión de COVID-19. Una prueba de COVID-19 solo le informa su estado en el momento de la prueba. Si usted o un miembro de su hogar se ha ido de casa para ir al trabajo, la escuela, la guardería, a ver deportes, socializar, etc. en cualquier momento durante las dos semanas anteriores a la prueba, aún podría tener COVID-19 y transmitirlo a otros en una reunión. A menos que pueda ponerse en cuarentena durante dos semanas antes de un evento, hacerse la prueba no hará nada para detener la transmisión de COVID-19.

Seguir solo una o dos precauciones no siempre evitará la propagación de COVID-19. Ningún método de prevención es 100% efectivo, por lo que solo seguir uno o dos no es suficiente protección para garantizar que el COVID-19 no se propague en un evento. Por ejemplo, si usa una máscara para una reunión de Acción de Gracias, pero el Día de Acción de Gracias es en el interior, muy cerca, con 10 personas, entonces todavía tiene un alto riesgo de contraer o propagar COVID-19. Si solo puede seguir una o dos precauciones en un evento, entonces no asista al evento.

Si está a menos de dos metros de alguien durante un total de 15 minutos en un día, es un contacto cercano, incluso si usa una máscara o está afuera. Si estás a 6 pies de alguien durante un total de 15 minutos en un día, entonces se le considera un "contacto cercano" de esa persona. También puede ser un contacto cercano si comparte comida, tazas o cubiertos, se abraza o tiene contacto físico, o si le tosen o estornudan. El distanciamiento es absolutamente esencial para detener la propagación, pero puede no ser suficiente en espacios mal ventilados. Realizar un evento al aire libre no es suficiente si se abraza con alguien, habla cerca con alguien o se sienta junto a otros.


En resumidas cuentas

Cuándo podría considerar la posibilidad de ver a familiares o amigos durante las vacaciones

  • Cuando todos en el grupo rara vez o nunca participan en actividades de mayor riesgo, como asistir al trabajo, la escuela o la guardería en persona, socializan con otros, comen en restaurantes o van a gimnasios.
  • Cuando nadie en el grupo tiene un mayor riesgo de tener una enfermedad grave por COVID-19
  • Cuando confía en que todos los miembros del grupo estarán en cuarentena durante dos semanas antes del evento.
  • Cuando confía en que todos en el grupo serán honestos sobre su riesgo de exposición y compartirán si dan positivo después del evento.
  • Cuándo puede mantener el grupo de 10 personas o menos

Cuando no debería ver a familiares o amigos durante las festividades:

  • Cuando alguien en el grupo trabaja en persona, asiste a la escuela o la guardería en persona, socializa en persona con otros o participa en otra actividad de mayor riesgo
  • Cuando las personas del grupo corren un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave
  • Cuando no está seguro de que todos se pondrán en cuarentena durante dos semanas antes del evento.
  • Cuando no puede estar seguro de las posibles exposiciones de todos
  • Si su grupo es de más de 10 personas
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