When to Isolate, When to Quarantine, While the words are used for different situations, our actions for both are the same: when isolating or quarantining, you  must avoid  contact with  others. Read our blog post:  bit.ly/3eJyiUa. Icon of people chatting on a video callEn español
Please note this post was updated on December 11 to reflect changes in quarantine guidelines. 


The words “isolate” and “quarantine” get thrown around a lot these days. We often get asked, “When should I be quarantining?” and “How long am I supposed to isolate?” Let’s take a look at these words, how we use them, and common situations in which we talk about them.


What’s the difference between isolation and quarantine?

  • When you are sick or have a confirmed COVID-19 test, you isolate.
  • When you may have been exposed or are waiting for a test result, you quarantine.

Isolation and quarantine keeps people who are sick or who may get sick away from healthy people. They are both critical tools to helping us stop the spread of COVID-19.


Isolation

Should I be isolating?

You should isolate if you are sick or have a confirmed COVID-19 test, even if you don’t have symptoms.

How should I isolate?

  • You don’t go anywhere outside your home except to get medical care.
  • You separate yourself from people and animals within your home as much as possible.
  • Do not go to work, school, or public areas.  
  • Avoid using public transportation, taxis, or ride-share.
  • Call before visiting your doctor. If you have an appointment, be sure you tell them you have or may have COVID-19.
  • Wear a face covering if you have to be around people or pets, like if you share a room at home or need someone to drive you to a medical appointment.
  • Tell your employer, school, or child care center about your diagnosis so they can instruct your close contacts to quarantine.

Read more on our website for things to do to keep your household members safe while you isolate.

When can I stop isolating?

You had symptoms

You must isolate until all the following are true:

  • It’s been at least 10 days since the first day you had symptoms AND
  • Your symptoms are improving AND
  • You’ve gone at least 24 hours without a fever, without taking fever reducing medication

You don’t have symptoms

You must isolate until it’s been at least 10 days since the collection date of the positive test.


Quarantine

Should I be quarantining?

You should quarantine if:

  • You were a close contact of someone who tested positive for COVID-19
  • You’re waiting for a COVID-19 test result

What’s close contact?

Currently, an individual is considered a close contact if any of the following is true:

  • You were within 6 feet of a person who tested positive for more than 15 minutes total in a day (this time does not need to be consecutive. Three, 5-minute periods over the course of a day is still close contact).
  • You had any physical contact with a person who has tested positive.
  • You had direct contact with the respiratory secretions of a person who has tested positive (i.e., from coughing, sneezing, contact with a dirty tissue, shared drinking glass, food, or other personal items).
  • You live with or stayed overnight for at least one night in a household with the person who tested positive.

How should I quarantine?

I had close contact with someone with COVID-19 but am not sick

You can develop COVID-19 anytime during the 14 days after your last close contact with someone who has COVID-19. In order to prevent spreading COVID-19 to others, you must quarantine, which means you must stay home from work, school, and other activities.

When quarantining, you should always:

  • Monitor your symptoms for 14 days after your last exposure to COVID-19
  • Stay home from school, work, and other activities and get tested as soon as possible if you develop symptoms. If positive, follow isolation guidance for people who test positive; if negative, continue quarantining.

It is safest if you quarantine for 14 days after your last exposure. No test is required to end quarantine.
 

You do have other options for quarantine. These options are to:

  • Quarantine for 10 days after your last exposure. No test is required to end quarantine. Monitor yourself for symptoms until 14 days after your last exposure.
  • Quarantine and get tested for COVID-19 6 or 7 days after last exposure. If your test is negative, you could end quarantine after 7 days of quarantine. You must have your negative test result before ending quarantine and the test cannot be before day 6. Monitor yourself for symptoms until 14 days after your last exposure.

I had close contact with someone who has COVID-19 and am sick

If you are sick with COVID-19 symptoms, even if your symptoms are mild, isolate yourself and get tested

When can I stop quarantining?

Except for health care personnel, you'll need to stay home for a minimum of 7 days after the last contact or exposure with the person who has COVID-19. See the options above for duration depending on the quarantine option you choose. 


Learn More

To learn more about what to do if you’re sick or were exposed—or if one of your employees was sick or exposed—visit our website.


Si bien las palabras se usan para diferentes situaciones, nuestras acciones para ambas son las mismas: al aislarnos o ponernos en cuarentena, debemos evitar el contacto con los demás. Lee nuestro blog:Cuando Aislarme, Cuando Estar en Cuarentena

Las palabras "aislamiento" y "cuarentena" se usan mucho en estos días. A menudo nos preguntan: "¿Cuándo debería ponerme en cuarentena?" y "¿Cuánto tiempo se supone que debo aislarme?" Echemos un vistazo a estas palabras, cómo las usamos y situaciones comunes en las que hablamos de ellas.


¿Cuál es la diferencia entre aislamiento y cuarentena?

  • Cuando la persona está enferma o tiene una prueba de COVID-19 confirmada, se aísla.
  • Cuando la persona puede haber estado expuesta o está esperando el resultado de una prueba, se pone en cuarentena.

El aislamiento y la cuarentena mantienen a las personas que están enfermas o que pueden enfermarse lejos de las personas que están sanas. Ambas son herramientas críticas para ayudarnos a detener la propagación del COVID-19.


Aislamiento

¿Debería estar en aislamiento?

Debes aislarte si estas enfermo o tienes una prueba de COVID-19 confirmada, incluso si no tienes síntomas.

¿Cómo debo aislarme?

  • No ir a ningún lugar fuera de tu casa excepto para recibir atención médica.
  • Separarte de las personas y los animales dentro de tu hogar tanto como sea posible.
  • No vayas al trabajo, la escuela o áreas públicas.
  • Evita el uso de transporte público, taxis o viajes compartidos.
  • Llama antes de visitar a tu médico. Si tienes una cita, asegúrate de decirles que tienes o puedes tener COVID-19.
  • Usa una cubierta facial si tienes que estar cerca de personas o mascotas, como si compartes una habitación en tu casa o necesitas que alguien te lleve a una cita médica.
  • Informa a tu empleador, escuela o centro de cuidado infantil sobre tu diagnóstico para que puedan indicarles a tus contactos cercanos que se pongan en cuarentena.

Lee más en nuestro sitio web sobre qué hacer para mantener seguros a los miembros de tu hogar mientras te aíslas.

¿Cuándo puedo dejar de aislarme?

Si tuviste síntomas

Debes aislarte hasta que todo lo siguiente se cumpla:

  • Han pasado al menos 10 días desde el primer día que tuviste síntomas Y
  • Tus síntomas están mejorando Y
  • Has pasado al menos 24 horas sin fiebre, sin tomar medicamentos para bajar la fiebre

No tuviste síntomas

Debes aislarte hasta que hayan pasado al menos 10 días desde la fecha en que tuviste una prueba positiva.


Cuarentena

¿Debería estar en cuarentena?

Debes ponerte en cuarentena si:

  • Fuiste un contacto cercano de alguien que dio positivo por COVID-19
  • Estás esperando el resultado de la prueba COVID-19

¿Qué es un contacto cercano?

Actualmente, una persona se considera un contacto cercano si cumple con cualquiera de las siguientes condiciones:

  • Estuviste a 6 pies de una persona que dio positivo por más de 15 minutos en total en un día (este tiempo no necesita ser consecutivo. Tres períodos de 5 minutos en el transcurso de un día siguen siendo un contacto cercano).
  • Tuviste cualquier tipo de contacto físico con una persona que dio positivo en la prueba.
  • Tuviste contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona que dio positivo en la prueba (por ejemplo, al toser, estornudar, contacto con un pañuelo de papel sucio, compartir vasos, comida u otros artículos personales).
  • Vives con o pasaste al menos una noche en un hogar con la persona que dio positivo.

¿Cómo debo ponerme en cuarentena?

Tuve contacto cercano con alguien con COVID-19 pero no estoy enfermo

Puede desarrollar COVID-19 en cualquier momento durante los 14 días posteriores a su último contacto cercano con alguien que tiene COVID-19. Para evitar transmitir COVID-19 a otras personas, debe ponerse en cuarentena, lo que significa que debe quedarse en casa y no ir al trabajo, la escuela ni participar en otras actividades.

Al ponerse en cuarentena, siempre debe:

  • Vigilar sus síntomas durante 14 días después de su última exposición al COVID-19
  • Quedarse en casa y no ir a la escuela, el trabajo ni participar en otras actividades y hágase la prueba lo antes posible si presenta síntomas. Si la prueba es positiva, siga la guía de aislamiento para las personas que dan positivo en la prueba; si la prueba es negativa, continúe con la cuarentena.

Es más seguro si se pone en cuarentena durante 14 días después de su última exposición. No se requiere ninguna prueba para finalizar la cuarentena.

Tiene otras opciones para la cuarentena. Estas opciones son:

  • Ponerse en cuarentena durante 10 días después de su última exposición. No se requiere ninguna prueba para finalizar la cuarentena. Vigile los síntomas hasta 14 días después de su última exposición.
  • Ponerse en cuarentena y hacerse la prueba de COVID-19 de 6 a 7 días después de la última exposición. Si su prueba es negativa, puede finalizar la cuarentena después de 7 días de cuarentena. Debe tener el resultado negativo de la prueba antes de finalizar la cuarentena y la prueba no puede realizarse antes del día 6. Vigile los síntomas hasta 14 días después de su última exposición.

Tuve contacto cercano con alguien con COVID-19 y estoy enfermo

Si tienes síntomas de COVID-19, incluso si los síntomas son leves, aíslate y hazte la prueba.

¿Cuándo puedo dejar de estar en cuarentena?

A excepción del personal de atención médica, deberá quedarse en casa durante un mínimo de 7 días después del último contacto o exposición con la persona que tiene COVID-19. Consulte las opciones anteriores para conocer la duración en función de la opción de cuarentena que elija. Incluso si tuvo una prueba negativa, DEBE ponerse en cuarentena mientras dure la opción de cuarentena que eligió.

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