Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), incluyendo el PFOS y el PFOA, son un extenso grupo de productos químicos artificiales resistentes al fuego que repelen el aceite, las manchas, la grasa y el agua. No cambian ni se descomponen fácilmente. Como resultado, están muy diseminadas en el medioambiente y pueden encontrarse en el aire, el agua y la tierra. A los expertos les preocupan los posibles efectos de las altas cantidades de PFAS en nuestra salud.

pfas cycle
Credit: Minnesota Pollution Control Agency

La contaminación por PFAS afecta a nuestros lagos y arroyos

La principal contaminación por PFAS en nuestra área se produce en lagos y arroyos. Las principales formas en que puede ser expuesto a altos niveles de PFAS son:

  • comer pescado proveniente de aguas contaminadas,
  • tener contacto con la espuma de aguas contaminadas.

Nuestra agua potable tiene muy poca cantidad de PFAS y no es una de las principales vías de exposición a niveles altos de PFAS.


Fuentes identificadas de contaminación por PFAS en el condado de Dane

Base de la Guardia Nacional Aérea en Truax Field y el aeropuerto regional

Estas son las fuentes conocidas de contaminación por PFAS debido al uso de espumas contraincendios en esos lugares. Los contaminantes pueden llegar a los lagos y arroyos por medio de la escorrentía de las aguas pluviales y el flujo de las aguas subterráneas. Obtenga más información de la Guardia Nacional de Wisconsin (en inglés) y del aeropuerto regional del condado de Dane. Puede encontrar más información en la base de datos sobre recuperación y reurbanización del DNR de WI.

Arroyo Starkweather

El arroyo Starkweather se contaminó cuando las PFAS se desplazaron desde lugares cercanos al aeropuerto hasta el arroyo. La ciudad de Madison, el aeropuerto regional del condado de Dane y la Guardia Nacional de Wisconsin son responsables de la contaminación. Puede encontrar más información sobre las medidas de limpieza en la base de datos sobre recuperación y reurbanización del DNR de WI.

Peces en aguas del condado de Dane  

El Departamento de Recursos Naturales analizó los peces de la cadena de lagos del río Yahara en 2020. Los resultados de las pruebas muestran niveles de PFOS que están por encima de las normas de salud recomendadas. Siga la guía de consumo de pescado del condado de Dane para reducir la exposición a PFAS/PFOS.

En 2022, las pruebas en los peces del arroyo de Black Earth mostraron niveles elevados de PFAS. El DNR ha actualizado su guía para incluir los peces del arroyo de Black Earth Creek.

Otras fuentes

Dado que hay muchos productos que contienen PFAS, otras fuentes de contaminación pueden ser los basureros y algunas empresas.


Normas sobre el agua

A nivel nacional

La Ley de Agua Potable Segura (SDWA) se aplica a los suministros públicos de agua potable en todo el territorio de Estados Unidos. Regula más de 90 contaminantes en el agua potable. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) establece niveles máximos de contaminantes para productos químicos específicos.

Actualmente, no hay niveles de contaminantes establecidos para las PFAS. En 2016, la EPA estableció un aviso de salud para PFOA y PFOS de 70 partes por billón combinados. La recomendación se basó en las investigaciones actuales. La EPA creará una norma federal de agua potable para las PFAS para el verano de 2023. Obtenga más información en su sitio web

Wisconsin

Más de dos tercios de los habitantes de Wisconsin usan agua subterránea para beber de pozos privados y sistemas públicos de agua. Wisconsin protege las aguas subterráneas haciendo cumplir las normas federales y estatales de la Ley de Agua Potable.

El Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR) está desarrollando una norma de aguas subterráneas para Wisconsin. En 2019, se recomendó una norma de cumplimiento para aguas subterráneas de 20 partes por billón para PFOA y PFOS combinados. La recomendación la emitió el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin (DHS). Puede consultar los avances en la creación de la norma en el sitio web del DNR.

El DNR de Wisconsin creó el Consejo de Acción de PFAS de Wisconsin (WisPAC) en asociación con otras agencias estatales. El WisPac desarrollará un plan de acción para PFAS en todo el estado. Todas las reuniones del WisPAC están abiertas al público.

Condado de Dane

Todos los pozos de agua corriente de Madison tienen al menos cierta cantidad de PFAS, pero se cumplen todas las normas federales y estatales de seguridad del agua potable. Los sistemas públicos de agua no tienen la obligación de hacer análisis para detectar PFAS, y muchos de ellos en el condado de Dane no los hacen. La Empresa de Servicio de Agua Potable de la ciudad de Madison (Madison Water Utility) controla los suministros de agua potable en todos los pozos municipales para detectar una posible contaminación por PFAS. Comuníquese con su municipio si quiere saber de los análisis de PFAS en su comunidad.


Acciones que se están tomando en el condado de Dane

Comunicación sobre la contaminación por PFAS en el arroyo Starkweather, el lago Monona y los peces de estas aguas

Advisory SignFish Advisory SignCon la Guardia Nacional Aérea y el aeropuerto regional del condado de Dane, pusimos letreros de advertencia sobre PFAS y consejos para comer pescado en los alrededores del lago Monona y en las orillas del arroyo Starkweather.

Se hicieron reuniones con personas que comen pescado de las aguas locales. Las agencias de la ciudad, del condado y del estado les dieron información sobre PFAS en el tejido del pescado y orientación para comer pescado de manera segura.

Agua potable

La Empresa de Servicio de Agua Potable de la ciudad de Madison (Madison Water Utility) está monitoreando los suministros de agua potable en todos los pozos municipales para detectar una posible contaminación con PFAS. Hay más información sobre los análisis de los pozos municipales y sus resultados por medio de la Empresa de Servicio de Agua Potable de la ciudad de Madison.

Los sistemas públicos de agua no tienen la obligación de hacer análisis para detectar PFAS, y muchos de ellos en el condado de Dane no los hacen. Comuníquese con su municipio si quiere saber de los análisis de PFAS en su comunidad.

Aguas servidas y residuales

Las plantas de tratamiento de aguas residuales no son una fuente de PFAS, pero es posible que muchas industrias que hayan usado PFAS estén vertiendo estos compuestos en el alcantarillado sanitario. El Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Madison está estudiando cómo se desplazan las PFAS por el sistema de aguas residuales. Obtenga más información en su sitio web.

Recuperación del Ala de Caza 115 de la Guardia Nacional Aérea de Wisconsin

La Guardia Nacional ha dejado de usar espuma contraincendios con PFAS en los entrenamientos. Sepa cómo están manipulando de manera segura el suelo y las aguas subterráneas contaminadas, e iniciando el proceso de limpieza en su sitio web.

Aeropuerto regional del condado de Dane

Sepa cómo están trabajando para evitar que el agua contaminada entre en el arroyo Starkweather y tomando muestras de agua en su sitio web.

Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR)

Están ayudando a limpiar los alrededores del aeropuerto, a tomar muestras del agua y de los peces del arroyo Starkweather y de los lagos del área de Madison, a dar consejos sobre el consumo de pescado y a crear normas sobre PFAS para el agua potable y superficial. Obtenga más información en su sitio web.

Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin (DHS)

Han dado directrices de salud para los niveles de PFAS en las aguas subterráneas y en el agua potable. Obtenga más información en su sitio web.